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Iphigénie : une success-story à la française

July 7, 2022
Iphigénie : une success-story à la française

Le rêve d'un passionné : digitaliser la cartographie pour la rendre accessible au plus grand nombre

Créée en 2010 par Max Barel, un développeur indépendant passionné de cartographie, Iphigénie s’est fait connaître grâce au bouche-à-oreille. Avec plus d’un million de visiteurs uniques par an, c’est devenu en 10 ans, l’application cartographique de référence en France. Comment le rêve d’une seule personne s’est transformé en success-story, sans le moindre marketing ? Découvrez l’histoire qui se cache derrière Iphigénie. 

L’histoire d’Iphigénie 

Le nom Iphigénie, qui s’écrivait « iPhiGéNie » (avant d’arborer notre nouveau look en 2022) est un mélange entre les mots iPhone, iGN et le terme génie informatique. 

L’appli mobile est née d’un développement mené étroitement avec l’Institut national de l’information géographique et forestière (appelé IGN, Institut géographique national jusqu’en 2012, avant l’intégration de l’inventaire des forêts) est un établissement public ayant pour mission d’assurer la production, l’entretien et la diffusion de l’information géographique de référence en France. 

Iphigénie est totalement indépendante d’IGN et offre aux passionnés de randonnée, VTT, kayak, trails… un service de cartographie avec une analyse topographique très précise ainsi qu’une aide à la navigation grâce à son GPS intégré.

La première version a été publiée en avril 2010. C’était le début des smartphones. Max Barel, féru de cartographie et d’activités en plein air (notamment de rando et d’équitation), eut l’ambition de numériser les cartes papier en cartes digitales, dans une seule application. Cela pour les avoir toujours à portée de main, dans son iPhone. 

Informaticien de formation, il s’intéressa au monde des applications dès l’arrivée des smartphones. Il contacta l’IGN pour leur proposer de travailler sur une application qui regrouperait les fonds de cartes avec les coordonnées géographiques exactes afin de les rendre disponibles à tous. 

Après cette prise d’initiative, l’IGN organisa un concours que Max remporta. Ce fut la naissance d’Iphigénie. 

Au fil des années, la collaboration entre Iphigénie et l’IGN s’est maintenue et renforcée. 

L’application a été primée plusieurs fois aux concours API Géoportail et demeure aujourd’hui l’une des applications de référence pour l’accès aux ressources Géoportail.

Iphigénie offre à ses utilisateurs d’accéder à une multitude de fonds de cartes dont celles d’IGN dont elle est aujourd’hui le partenaire officiel. Cela sur mobile, ordinateur, Apple Watch. Même sans réseau. C’est l’application de référence pour les guides et les accompagnateurs de montagne. 

Les utilisateurs d’Iphigénie : le secret du succès

L’une des clés de la réussite d’Iphigénie réside dans ses utilisateurs. Ils sont issus d’une forte communauté outdoor et ils partagent avec les équipes d’Iphigénie leurs retours sur l’application. Comment l’améliorer ? Qu’est-ce qu’ils ont envie d’y trouver ?  

Par exemple, en 2017, un guide de montagne demanda à Max Barel d’y inclure l’inclinaison des pentes pour le risque d’avalanche. Quelques mois plus tard, c’était chose faite.

 

Les utilisateurs d’Iphigénie savent mieux que quiconque comment rendre l’application de plus en plus performante afin qu’elle puisse répondre à leurs besoins. C’est pourquoi, pendant 10 ans, l’app s’est développée autour de leurs retours. 

L’application rencontre alors rapidement un franc succès. Uniquement disponible sur iPhone au départ, la version Android est lancée en 2013, grâce à l’aide de 2 de ses amis développeurs qui sont devenus associés. Plus récemment Antoine Barel (le neveu de Max) et Clément Miller (le fils d’un des associés) ont rejoint l’équipe. L’entreprise reste une histoire de famille pendant plus d’une décennie. 

Grâce aux échanges avec les utilisateurs, de nouvelles fonctionnalités apparaissent au fil du temps : 

2011 – Suivi de traces ; Balises entre 2 téléphones

2012 – Superposition de fonds de cartes

2013 – Stockage sur le Cloud

2014 – Intégration du cadastre

2015 – App Apple watch ; Accès à la visualisation des inclinaisons de pentes

2016 – 3D IGN

2017 – Partenariat avec Data Avalanche

2019 – Version Mac

2020 – Version Windows

2021 – Balises vocales

2022 – Évolution de l’interface pour la rendre plus simple et intuitive

Encore aujourd’hui, la volonté d’Iphigénie est de prendre en note les retours de nos utilisateurs dans une optique d’amélioration continue. Notre but est que l’appli réponde vraiment aux attentes et besoins de la communauté outdoor. 

La demande principale de la communauté actuellement est l’amélioration de l’ergonomie et la mise à disposition d’outils pour mieux maîtriser l’app. Ceci est donc tout naturellement notre priorité de 2022.

Le rachat d’Iphigénie en 2021 par Whympr, un autre passionné d’activités outdoor 

En 2021, Max Barel arrive en fin de carrière. Il a envie de revendre Iphigénie. Mais pas à n’importe qui. Il souhaite que son entreprise familiale garde ses valeurs et son équipe. Il aimerait aussi qu’elle soit reprise par quelqu’un de local, passionné de montagne et d’activités outdoor. 

C’est ainsi que Max Barel rencontre Tim MacLean, fondateur de Whympr, l’app communautaire des pratiquants d’activités de montagne basée à Chamonix. 

Tim MacLean et Max Barel

Les fondateurs d’Iphigénie et de Whympr signent un accord le 30 décembre 2021. Après une levée de fonds et le rachat d’Iphigénie, une stratégie de développement est alors mise en place.

Max Barel, fondateur d’Iphigénie, se confie : « Je suis soulagé de transmettre notre outil à une société française avec qui nous partageons les mêmes valeurs. C’est essentiel pour nous, de savoir que notre ADN sera préservé tout en continuant à développer nos services. C’est aussi très important pour mon équipe de savoir que nous allons participer à cette transmission durant les mois à venir, avec Antoine et Clément qui restent dans l’aventure pour emmener Iphigénie toujours plus haut et partager ensemble la vision du nouvel élan d’Iphigénie ».

C’est donc depuis début 2022 que Whympr, l’app communautaire des pratiquants d’activités de montagne et Iphigénie, la plateforme cartographique de référence en France – regroupent leurs forces pour digitaliser le monde de l’outdoor.

Chaque application reste cependant totalement autonome. Et Whympr a exprimé le désir de perpétuer la volonté de Max Barel qui est de continuer à apprendre des retours de sa communauté. D’ailleurs, le support client est en cours d’optimisation pour toujours récolter au mieux les précieux commentaires et retours des utilisateurs. 

Iphigénie : utilisation

La version de base d’Iphigénie est en téléchargement gratuit. Elle permet d’accéder à plus de 20 fonds cartes, la superposition de ces cartes ainsi que sa géolocalisation sur ces cartes.

Si les utilisateurs veulent aller plus loin, il existe un abonnement annuel.

Cela donne accès à 17 autres fonds de cartes, dont la carte topographique IGN France ou encore SwissTopo, ainsi qu’à l’accès à une multitude de fonctionnalités cartographiques telles que la possibilité d’enregistrer des morceaux de carte afin d’y accéder hors ligne, ou encore la possibilité de créer et enregistrer ses traces. 

Une carte papier ne couvre qu’une section limitée du territoire et ne sera pas mise à jour. Avec Iphigénie, vous avez accès à un territoire plus vaste et des cartes très précises mises à jour régulièrement.  

Accès à tous les outils : 

Les fonctionnalités les plus populaires sont bien l’accès à la carte IGN, le téléchargement de cartes sur le téléphone pour un accès hors ligne et la création de traces.

Mais ceci représente la partie visible de l’iceberg, car beaucoup d’autres fonctionnalités sont disponibles et souvent mal connues du grand public telles que :

• la superposition de fonds de cartes ; 

• l’accès à plus de 40 de cartes telles que IGN France, le cadastre, Open Cycle Map (vélo), cartes OACI (vol aérien), SwissTopo, IGN Espagne, Open Snow Map (pistes de ski) ou même la carte des zones de restrictions de drones ; 

• la possibilité d’imprimer le fond de carte sélectionné ; 

• la mise en place de repères ;

• IGN en 3D grâce ; 

• la possibilité de mesurer rapidement la distance et le dénivelé entre 2 points ; 

• le système de balise afin de suivre, sur le téléphone ou l’ordinateur, l’un de ses proches lors

de la sortie ; 

• la création d’alertes sonores qui se déclenchent en fonction de points de passage. Ce qui permet à l’utilisateur de ne pas sortir le téléphone de sa poche pour se repérer ; 

• et pour les plus experts en cartographie tout un panel d’outils comme le changement de type de coordonnées (UTM, MGRS, Lambert…).

En bref, l’histoire d’Iphigénie est loin d’être terminée. En s’appuyant sur de nouvelles technologies, l'objectif est aujourd’hui de rendre l’application plus intuitive et ergonomique tout en répondant aux besoins des utilisateurs passionnés.

C’est grâce à son immense communauté qu’Iphigénie continue d’évoluer.

On remercie donc tous les férus de montagne, les amoureux de la nature, les accompagnateurs et guides en France et tous les amateurs de sports en plein air qui nous font confiance et nous font part de leurs retours au quotidien. Sans eux, le rêve de Max Barel ne serait très probablement pas devenu la success-story d’aujourd’hui. 

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