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Iphigénie

Le balisage en randonnée : comment suivre les bonnes balises en France ?

Sylvain Bazin
August 5, 2022
Le balisage en randonnée : comment suivre les bonnes balises en France ?
Balisage à Saint Guilhem

Randonnée : tout comprendre sur le balisage en France pour ne pas se perdre

Avec 180 000 kilomètres de sentiers balisés homologués, la France est particulièrement bien servie en matière de randonnée fléchée ! Néanmoins, si le balisage est simple et efficace, quelques notions de base et un peu de vigilance s’imposent pour que tous les randonneurs suivent bien le bon itinéraire ! 

À quoi sert le balisage sur les sentiers français ?

Le balisage est le complément naturel de la cartographie, notamment celle de l’IGN, présente sur l’application mobile Iphigénie. 

Le balisage est mis en place sur les sentiers afin de rendre leur usage plus simple et plus sûr : sur le terrain, il suffit de suivre les bonnes marques ! Néanmoins, selon l’itinéraire que vous avez choisi, il convient de déterminer celles que vous devez suivre pour accomplir le parcours visé (pour cela, suivre une trace GPX téléchargée sur votre application Iphigénie ou les différents GR bien visibles sur la cartographie de l’IGN reste le plus facile, mais les balisages vous confirment la bonne direction et vous aident à ne pas regarder sans cesse votre smartphone !).

Chaque pays possède son propre système de balisage et de fléchage. La France a particulièrement bien réfléchi à la question et le balisage est dans tout l’hexagone de plus en plus précis et normalisé, grâce au balisage mis en place par la Fédération Française de Randonnée. 

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Les balisages de la Fédération Française de Randonnée

Les balises qui jalonnent nos chemins de randonnée sont de formes et de couleurs normées. Elles sont, pour le randonneur, le fil d’Ariane à suivre pour rester sur le bon itinéraire.

Les formes tout d’abord, indiquent le chemin à suivre : 

  • Deux (un dans les cas des PR) rectangles horizontaux : bonne direction, rester sur ce sentier ; 
  • Un trait à droite ou à gauche surmonté par deux rectangles horizontaux (un trait dans le cas des PR) : changement de direction ; la flèche du bas indique le sens de l’itinéraire ;
  • Deux rectangles en croix : mauvaise direction. Ne pas prendre ce sentier. 

Ces schémas sont les mêmes, quelle que soit la catégorie du sentier, qui elle est symbolisée par les couleurs utilisées : 

  • Blanc et Rouge : les GR (itinéraires de Grande Randonnée, permettant de marcher d’une à plusieurs semaines en ligne ou en boucle) ;
  • Jaune et rouge : les GRP (itinéraires de Grande Randonnée de Pays, qui restent dans une entité géographique en termes de nature et de patrimoine) ;
  • Jaune : les PR (itinéraires de promenades et randonnées, à la journée).

Ces couleurs sont en principe les mêmes dans toutes les régions, même si l’on trouve encore des balisages de couleurs différentes pour les PR à travers la France. 

Les dimensions de ces balises sont également normées, 10 x 2 cm, ce qui permet aussi de ne pas les confondre avec certaines marques de forestiers notamment. Elles se retrouvent à intervalles différents selon la nature du terrain lorsqu’aucun changement de direction n’intervient (mais en général environ tous les 150 m) et à chaque intersection. Elles peuvent être, selon les terrains, peintes, autocollantes, apposées sur une plaque… 

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Les flèches et les panneaux de balisage

Outre ces balises vous trouverez souvent, aux principaux carrefours, des panneaux multidirectionnels équipés de fléchages où sont indiqués les principales directions et les principaux sentiers présents. L’indication des sentiers reprend en principe les signalétiques normées du balisage (un GR sera indiqué en rouge et blanc, avec son numéro dans le cas d’un croisement entre plusieurs GR). 

Sur ces panneaux, vous trouverez aussi (en haut, sur le chapeau du panneau) le lieu où vous vous trouvez et l’altitude. Enfin, des indications kilométriques et de temps de marche sont souvent fournies. Lorsque vous avez un doute, rencontrer un panneau de randonnée finira de vous rassurer ou vous confirmera votre erreur ! 

L’ensemble de ces balises et de cette signalisation est aujourd’hui régi par une charte officielle, édictée par la Fédération Française de Randonnée. Elle prône aussi l’utilisation de matériaux respectueux de l’environnement. Outre les 8000 baliseurs bénévoles qui entretiennent et mettent en place cette signalisation, les professionnels qui collaborent doivent respecter un cahier des charges strict reprenant notamment ces aspects environnementaux. 

Les autres balises de randonnée

Malgré le gros travail de la Fédération et de ses bénévoles pour assurer un balisage uniforme et pratique sur l’ensemble du territoire, des disparités demeurent. Certains chemins présentent encore des balisages anciens, parfois un peu plus fantaisistes. 

Il existe aussi d’autres balisages de randonnée, qui ne sont pas fédéraux, mais que vous pourrez aussi rencontrer, et suivre parfois, lors de vos itinérances. 

Il s’agit notamment des indications jacquaires et des balises associatives qui indiquent certains itinéraires historiques, comme le chemin de Stevenson, le chemin de St Guilhem, la Via Francigena ou le chemin d’Urbain V. 

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Dans le cas des chemins de Saint-Jacques, il faut rester vigilant : si une signalétique européenne normée existe (une coquille jaune stylisée sur fond bleu), elle est interprétée de manières très différentes d’une région à l’autre. 

De même, alors que la norme prévoit qu’elle ne soit qu’une indication positionnelle (qui indique « vous êtes bien sur le bon chemin ») et qu’elle ne devienne directionnelle que lorsqu’elle est accompagnée d’une flèche jaune, cela a été interprété différemment dans bien des régions. 

Ainsi, la coquille et ses rayons sont souvent utilisés, notamment en Espagne, pour indiquer la direction. Le sens originel de la coquille, dont les rayons sont tournés à droite, est alors inversé… Mais parfois, c’est l’inverse, c’est le bout de la coquille qui indique la direction ! On comprend pourquoi les associations jacquaires européennes appellent les associations jacquaires locales à ne plus utiliser cette coquille comme élément directionnel. 

D’autres interprétations, coquilles stylisées différemment, marques au sol, flèches jaunes à l’espagnole, pèlerins stylisés… jalonnent aussi joyeusement les parcours jacquaires. Cependant, malgré cette fantaisie, on se perd rarement sur les chemins de Saint-Jacques. En France, ils sont en outre le plus souvent communs à des GR, qui eux sont balisés selon les normes fédérales. Seules certaines variantes d’associations jacquaires invitent parfois à s’écarter un instant des GR. 

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Saint Jacques de Compostelle

Vous aurez le choix. 

Outre ces balisages de sentiers historiques, vous pourrez aussi trouver parfois des balisages locaux encore employés : les balises bleues des amis de la forêt de Fontainebleau, les balises « trois points rouges » des sentiers secondaires dans les calanques de Marseille.

Enfin, vous pouvez rencontrer sur vos itinéraires des balises portant un « E » et un numéro cerclé du drapeau européen. Elles se rencontrent encore peu et principalement sur de grandes intersections et signalent les sentiers européens, qui empruntent principalement les GR existants à travers la France. 

Les balises d’autres sports et les « faux amis »

Dans la pléthore de balises et d’indications que vous rencontrerez en randonnant, certains signes n’auront rien à voir avec vos itinéraires de randonnées pédestres. 

  • Vous trouverez des balisages à destination d’autres types d’itinérances : VTT, vélo, randonnée équestre. 

Si les deux premières cités se distinguent facilement (les balises de VTT sont en forme de ronds et triangles caractéristiques), les indications équestres ressemblent beaucoup à celles d’un PR. Elles sont orange le plus souvent. Méfiance donc ! 

Vous pourrez aussi tomber sur des balisages de trail, de station de trail, ou même de course de VTT laissées provisoirement. 

Enfin, les signes des forestiers pourront parfois vous induire en erreur : ils sont peints sur les arbres, et parfois de couleur rouge. La balise identifiant les limites communales ressemble particulièrement à un signe de GR : elle est rouge et blanche. Il faut donc bien apprendre à la distinguer : elle est plus large et le trait rouge est au milieu de deux traits blancs. Le dessin est moins précis.

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Bien suivre un balisage de randonnée en France

Vous l’aurez compris, en matière de signes et de flèches, il y a du monde sur les chemins ! À vous donc de bien maîtriser votre itinéraire en sachant suivre les bonnes balises. Elles sont tout de même nombreuses et très reconnaissables, mais quelques distractions peuvent vous en faire manquer une et vous condamner à rebrousser chemin. L’utilisation d’Iphigénie et de topoguides sera bien entendu le complément indispensable au bon suivi des balises sur le terrain. 

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Dernier conseil de bon sens avant de vous élancer : si vous ne voyez plus les bonnes balises et que vous avez un doute, ne persistez pas dans l’erreur et repartez en sens inverse jusqu’à la dernière balise que vous avez vue, et vérifiez sur Iphigénie pour retrouver la bonne trace ! N'hésitez pas à lire aussi l'article sur comment bien préparer votre randonnée itinérante.

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