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Voyage à vélo en France : 3 itinéraires faciles | Iphigénie

Team Iphigénie
September 5, 2023
Voyage à vélo en France : 3 itinéraires faciles | Iphigénie

3 itinéraires faciles pour profiter des balades à vélo

Le cyclotourisme est idéal pour parcourir de longues distances tout en prenant le temps d’admirer les paysages. Que vous souhaitiez partir en famille ou en solo, le voyage à vélo en France offre une manière douce d’aborder le tourisme. Dans cet article, nous vous proposons trois itinéraires cyclables, le long des fleuves ou des canaux. Ces parcours permettent des balades faciles, agréables et sans dénivelé. C’est parfait pour voyager avec des enfants ou simplement pour se détendre en suivant le cours tranquille de l’eau.

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1/ La Véloroute du canal du Midi

Cet itinéraire qui va de Toulouse à Sète est sans conteste l’un des parcours cyclables les plus connus de France.

Le célèbre canal du Midi est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996. Construit pour relier la Garonne à la mer Méditerranée, il s’étend sur 263 kilomètres et traverse l’Occitanie.

Un voyage à vélo dans le sud-ouest de la France

Facile d’accès avec un faible dénivelé, ce trajet est adapté à tous les cyclistes, même les plus jeunes. Et les portions ombragées sont assez fréquentes, ce qui est très appréciable.

Les écluses le long du canal constituent des haltes agréables, particulièrement si vous voyagez en compagnie d’enfants qui seront enchantés de voir comment les péniches franchissent ces « obstacles ». D’ailleurs, l’itinéraire est ponctué de merveilles architecturales telles que des ponts-canaux et des aqueducs, témoignant du génie de Pierre-Paul Riquet, l’architecte de ce canal. Les enfants et les passionnés d’Histoire seront ravis. 

Vous trouverez également de nombreux cafés le long de la piste cyclable pour vous désaltérer et profiter d’une pause en regardant les péniches. L’ambiance est conviviale et vous aurez l’occasion d’échanger avec d’autres cyclistes. Et de déguster des produits locaux ! 

Vélo de route sur le Canal du Midi @J.Damase

Quelques petites recommandations

En raison de la tramontane qui peut parfois souffler fort pendant plusieurs jours, nous vous recommandons de faire ce voyage à vélo dans le sens Toulouse-Sète

Vous pouvez parcourir l’ensemble de l’itinéraire ou choisir des tronçons plus courts, selon vos envies, la durée de votre séjour ou les capacités des mollets de toute la famille.

Au départ de Toulouse et sur les cinquante premiers kilomètres, la piste est large et le revêtement très confortable. Passé Castelnaudary, elle devient alors plus étroite par moments. Faites attention aux racines qui peuvent se trouver sur votre chemin. Cette voie a conservé son côté sauvage et c’est aussi pour cela qu’on l’aime tant. Si vous envisagez de rouler avec une carriole pour transporter de petits enfants, prenez garde à bien vérifier au préalable si la portion que vous souhaitez parcourir est assez large. 

Préparez votre tracé avec l’app Iphigénie.

Les bons plans sur le chemin

La pause au café de l’écluse de Gardouch est quasi incontournable ! Ce petit troquet au bord du canal offre un cadre idyllique.

En chemin, ne manquez pas la Cité de Carcassonne. Ses 52 tours et ses 3 kilomètres de remparts valent l’effort nécessaire pour se hisser jusque-là à vélo.

Plus sauvage, la portion de Carcassonne à Béziers est très agréable à parcourir, bien que la piste soit un brin chaotique par moments. Mais ça fait aussi tout le charme d’un voyage à vélo en France.

Ensuite, vous traverserez Le Somail, un lieu-dit ravissant où vous pourrez flâner dans une librairie de livres anciens impressionnante (une vraie caverne d’Ali Baba !). Ça sera également l’occasion de vous restaurer et de déguster quelques produits de la région.

À partir de là, vous pourrez choisir de continuer le long du canal du Midi (jusqu’à Sète) ou d’emprunter le canal de jonction de la Robine qui rejoint Narbonne

Si vous décidez d’aller jusqu’à Sète, ne manquez pas, à l’entrée de Béziers, les écluses de Fonseranes avec ses huit bassins en enfilade. Prenez le temps d’une longue pause pour admirer cette prouesse architecturale et le ballet des péniches qui franchissent patiemment toutes ces écluses. C’est impressionnant !

2/ Un voyage à vélo le long de la Loire

Partez à la découverte de l’Histoire de France tout en vivant des balades sportives ! 

Cet itinéraire entre Nevers et Saint-Nazaire passe par Tours, Angers et Nantes. Vous pouvez parcourir la Vallée de la Loire sur 650 kilomètres ! Vous serez embarqué à travers les vignobles et bien sûr, vous aurez tout loisir d’admirer les somptueux châteaux de la Loire

Les principaux attraits de cette véloroute

Cet itinéraire est plat, accessible et le tracé est bien balisé. Parfait pour un cyclotourisme familial ! À vous de choisir votre portion en fonction du temps dont vous disposez et de vos envies.

Au fil de votre excursion, vous pourrez visiter plusieurs châteaux emblématiques tels que Chambord, Chenonceau, Amboise, Blois ou encore Azay-le-Rideau. Chacun de ces châteaux, à l’architecture unique, vous dévoilera un chapitre de l’Histoire de France.

La vallée de la Loire est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en raison de sa valeur historique et culturelle exceptionnelle, ce qui en fait un itinéraire de voyage à vélo idéal pour les passionnés d’Histoire.

Le charme pittoresque de cette vallée réside également dans ses paysages enchanteurs, avec ses vignobles à perte de vue, ses champs verdoyants et la majestueuse Loire serpentant à travers la campagne. 

Candes Saint Martin @touraineloirevalley.com

Les bons plans à découvrir le long de La Loire

N’oubliez pas de profiter de la gastronomie locale de la région en faisant des pauses gourmandes dans les villages pour déguster les spécialités et goûter aux vins de Loire. (À réserver pour les fins de journée, parce qu’associer vin et vélo au bord de l’eau n’est pas la meilleure des idées. 😆)

De nombreux services pour les cyclistes jalonnent cet itinéraire afin de vous faciliter votre voyage à vélo. Hébergement, location et réparation de vélo, etc., retrouvez toutes les adresses qui vous seront utiles sur le site La Loire à vélo.

À Nantes, ne manquez pas de faire une pause au Solilab ! Dans ce tiers lieu qui accueille les cyclistes, vous pourrez vous rafraîchir et même prendre une douche. Il se trouve sur l’île de Nantes. À l’entrée de l’île, vous pourrez poser votre deux-roues pour faire une petite balade à dos d’éléphant. Non, non, ce n’est pas une blague. Vous ne pouvez pas rater les Machines de l’île et ses animaux géants qui vous transporteront dans l’univers de Jules Verne pour le plus grand bonheur des petits, mais aussi des grands enfants.

Avec cet itinéraire, vous vivrez une immersion complète dans l’Histoire, la culture et la nature de la vallée de la Loire. Ce voyage à vélo en France est idéal pour combiner activité sportive et sorties culturelles.

Enregistrez votre fond de carte IGN avant votre départ avec Iphigénie.

3/ Le VéloRhôna

Nichée au cœur de la vallée du Rhône, cette véloroute s’étend sur un peu plus de 800 kilomètres et relie le lac Léman à la mer Méditerranée (à Port-Saint-Louis-du-Rhône) en passant par Lyon, Avignon ou encore Arles.

Avec des paysages variés, des trésors culturels et une accessibilité remarquable, cet itinéraire est parfait pour profiter pleinement de vos vacances à vélo.

Une aventure facile, familiale et conviviale

L’itinéraire VéloRhôna est accessible à tous, y compris aux familles avec enfants. Sur la plupart des tronçons, vous pédalerez sur des pistes cyclables sécurisées et bien balisées, éloignées de la circulation automobile. Ce voyage à vélo présente également très peu de dénivelés, ce qui le rend idéal pour des balades tranquilles.

Le long du sentier, vous croiserez d’autres cyclistes et l’ambiance y est chaleureuse et conviviale. Vous pourrez échanger des conseils et partager vos expériences et bons plans.

Avec un rythme doux, il vous faudra deux semaines pour parcourir cet itinéraire dans son intégralité. Mais vous pouvez choisir d’effectuer par exemple le tronçon Lyon-Avignon sur une semaine ou de vous offrir un week-end d’escapade entre la Drôme et l’Ardèche pour rejoindre le Vercors (en partant de Tain-l’Hermitage jusqu’au village Le Pouzin).

Balade en famille

Des paysages magnifiques

La beauté de la ViaRhôna réside dans la diversité de ses paysages. Tout au long de votre aventure, vous serez émerveillé par les panoramas des montagnes des Alpes et des collines verdoyantes de la vallée du Rhône. Vous longerez les rives et les vignobles environnants ajouteront au charme de votre voyage à vélo.

À l’approche de la Méditerranée, vous traverserez la magnifique Camargue, connue pour ses paysages sauvages, ses marais, ses chevaux et ses flamants roses. La traverser à vélo est un vrai bonheur.

Un patrimoine culturel riche

En suivant cette véloroute, vous aurez l’occasion de découvrir un riche patrimoine culturel et historique. Vous traverserez des villages authentiques, des villes charmantes et des sites archéologiques fascinants. 

Ne manquez pas d’explorer la ville de Vienne (au sud de Lyon) avec ses monuments antiques. Et ensuite, si vous avez le temps de flâner, vous pourrez vous offrir un petit détour par le palais du facteur Cheval qui se trouve à Hauterives (à une heure à vélo de votre parcours).

Vous pourrez aussi admirer les arènes d’Arles et son théâtre antique ou encore visiter le Palais des Papes ou la cathédrale des Doms à Avignon.

Profitez également de ce voyage à vélo pour goûter aux délices culinaires de la région. Les territoires que vous traverserez sont réputés pour leurs spécialités locales. Faites des pauses dans les cafés, restaurants et petits marchés de producteurs pour vous régaler de produits frais et authentiques et ne manquez pas de vous arrêter manger dans un de ces fameux bouchons lyonnais.

Il existe un canal de jonction entre Sète et Beaucaire qui permet de relier le canal du Midi au Rhône. Les plus motivés d’entre vous peuvent donc envisager un voyage au long cours de Lyon à Bordeaux en passant par Toulouse (ou inversement).

Les trois itinéraires que nous vous avons présentés sont accessibles aux cyclistes débutants ou à ceux qui recherchent des balades relaxantes. Mais n’oubliez pas de vérifier les détails spécifiques de chaque parcours, les distances et les points de ravitaillement avant de partir à l’aventure !

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